Πανηγυρική πρόκριση στους «16» του Basketball Champions League πήρε η ΑΕΚ στο ΟΑΚΑ, όπου μετά από τεράστια ανατροπή, πήρε τη νίκη με 83-81 επί της Μπαϊρόιτ για τη 14η και τελευταία αγωνιστική της κανονικής περιόδου, και σε συνδυασμό με τις νίκες των Βενέτσια και Στρασμπούρ έκανε… άλμα τετράδας στον 3ο όμιλο (σ.σ. 3η θέση με ρεκόρ 8-6), που την έστειλε στην επόμενη φάση της διοργάνωσης.

Με… αρχηγική παρέμβαση, η ΑΕΚ, η οποία ακολουθούσε στο σκορ στο μεγαλύτερο μέρος της αναμέτρησης και έδειχνε ανήμπορη για την πρόκριση, σημείωσε την ανατροπή στα τελευταία δευτερόλεπτα (σ.σ. επέστρεψε από το -14, 40-54, στο 25΄) και «άρπαξε» το εισιτήριο για τους «16». Ο Ντούσαν Σάκοτα σημείωσε στον… επίλογο της αναμέτρησης τους 10 από τους συνολικά 20 πόντους του, ενώ αποκορύφωμα της εμφάνισης του ήταν το τρίποντο της ανατροπής στα 9΄΄ για τη λήξη (83-81). Είχε προηγηθεί η εκτέλεση του Βασιλόπουλου από τα 6.75 στα 40΄΄, όπως και η μεγαλειώδης εμφάνιση του Μάνι Χάρις, ο οποίος με 23 πόντους, 8 ριμπάουντ και 6 ασίστ δεν επέτρεψε στη γερμανική ομάδα να οικοδομήσει μία διαφορά ασφαλείας.

Από την Μπαϊρόιτ, που τερμάτισε στην 4η θέση του 3ου ομίλου και συνεχίζει και αυτή στη διοργάνωση (ρεκόρ 8-6), ξεχώρισε ο Γιορκ με 18 πόντους.

Τα δεκάλεπτα: 20-21, 33-40, 57-66, 83-81

Με τον Χάρις να βρίσκει τους διαδρόμους και να μπαίνει… ζεστός, η ΑΕΚ μάζεψε τη διαφορά από το εις βάρος της 7-13 στο 4΄ και στο 8΄ προσπέρασε με 18-17. Ωστόσο, Λίνχαρντ και Αμάιζ είχαν τις απαντήσεις από την Μπαϊρόιτ, η οποία έκλεισε την πρώτη περίοδο στο +1 (20-21). Η Ένωση ανέκτησε το προβάδισμα στο 12΄, όταν και προηγήθηκε με 28-25, χάρη σε ενέργειες των Χάρις και Σάκοτα, αλλά η έλλειψη διάρκειας σε άμυνα και επίθεση την έβαλαν σε μειονεκτική θέση με τη λήξη του πρώτου ημιχρόνου (33-40).

Η γερμανική ομάδα συνέχισε να κυριαρχεί στο παρκέ και στην τρίτη περίοδο και με επιμέρους σκορ 7-14, προηγήθηκε στο 25΄ με +14 (40-54), δείχνοντας ότι πολύ δύσκολα θα έχανε το… «διπλό». Ωστόσο, το πείσμα των Χάρις και Σάκοτα κράτησε ζωντανό το όνειρο της ανατροπής για την ΑΕΚ, η οποία στο 30΄ έριξε τη διαφορά και πάλι σε μονοψήφια επίπεδα (57-66).

Στο κρίσιμο τελευταίο δεκάλεπτο ο Σάκοτα το είχε πάρει… προσωπικά και η Ένωση άρχισε να πλησιάζει, ενώ με τους Τζέιμς και Ξανθόπουλο να δίνουν και αυτοί λύσεις η ελληνική ομάδα βρέθηκε σε απόσταση αναπνοής (68-69 στο 34΄). Ένα μεγάλο σουτ του Μπρουκς έδωσε ανάσα στην Μπαϊρόιτ (68-74, 35’), αλλά οι δύο ηγέτες της ΑΕΚ κρατούσαν την ομάδα τους στη… ζωή. Τι ακολούθησε; Δύο «κολλητά» τρίποντα από Βασιλόπουλο και Σάκοτα, με τον τελευταίο να υπογράφει από τα 6.75 την ανατροπή στα 9΄΄ για τη λήξη (83-81). Οι Γερμανοί επιχείρησαν το νικητήριο σουτ, αλλά δεν βρήκε στόχο με τους «κιτρινόμαυρους» να πανηγυρίζουν την πρόκριση.

ΔΙΑΙΤΗΤΕΣ: Γιασεβίτσιους (Λιθουανία), Ζάστσουκ (Ουκρανία), Τσάλικ (Πολωνία).

ΑΕΚ (Σάκοτα): Τζέιμς 11 (1), Γκριν 5, Χάρις 23 (1), Ξανθόπουλος 3 (1), Σάκοτα 20 (3), Βασιλόπουλος 5 (1), Λαρεντζάκης, Μπάρλοου, Μαυροειδής 6, Καββαδάς 1, Χάντερ 9 (4/5 δίποντα, 1/5 βολές).

Μπαϊρόιτ (Κόρνερ): Ρόμπινσον 2, Κοξ 2, Λίνχαρτ 11, Ντόρεθ 3 (1), Σέιφερθ 12, Βατσάλσκι 4, Αμέιζ 7, Μπρουκς 14 (3), Γιορκ 18 (4), Μάρεϊ 8.

ΠΗΓΗ: ΑΠΕ-ΜΠΕ
ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ: EUROKINISSI

Περισσότερα Εδω