Το Netflix πρόκειται να δημοσιεύσει σήμερα τα οικονομικά αποτελέσματα του τελευταίου τριμήνου του 2021, και όλα τα βλέμματα θα στραφούν στην αύξηση των συνδρομητών της πλατφόρμας σε αυτό το διάστημα. Όμως αυτή τη φορά, υπάρχει και κάτι ακόμη που προκαλεί το ενδιαφέρον επενδυτών και παρατηρητών της βιομηχανίας: η αύξηση των τιμών του Netflix.

Viber

Μπείτε στην ομάδα μας στο Viber και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

  • Διαβάστε επίσης: Netflix – Αντιμέτωπο με κατηγορίες για «γκέι προπαγάνδα» στη Ρωσία

Η εταιρεία προχώρησε σε αύξηση του κόστους συνδρομής την περασμένη Παρασκευή, σε μια κίνηση που αύξησε την αξία της μετοχής της, αλλά και παραξένεψε τον κόσμο του streaming που αναζητούσε τις αιτίες πίσω από την απόφαση.

Τι έχει συμβεί

«Είναι προφανές ότι πιστεύουν ότι εξακολουθούν να έχουν τη δύναμη για κάτι τέτοιο, αλλά και ότι παρέχουν μια υπηρεσία που αξίζει τα λεφτά της και με το παραπάνω», εξήγησε στο CNN ο Άντριου Χέαρ, αντιπρόεδρος του ερευνητικού τμήματος της συμβουλευτικής εταιρείας Magid.

Ο Χέαρ πιστεύει ότι τo Netflix θεωρεί ότι οι αγορές των ΗΠΑ και του Καναδά ωριμάζουν και επιχειρεί να αντισταθμίσει τη μείωση της αύξησης των συνδρομητών του με την αύξηση των μέσων εσόδων ανά χρήστη.

«Πιέζεται να συνεχίσει την γενικότερη ανάπτυξη, να παράγει θετικές ταμειακές ροές και ταυτόχρονα να ανταγωνιστεί με τα αυξανόμενα κόστη παραγωγής και τον ανταγωνισμό», υποστήριξε. «Η αύξηση των τιμών είναι απλώς ένας μοχλός που μπορεί να συνεχίσει να τραβά αυτή τη στιγμή, αν και δεν είμαι σίγουρος για πόσο ακόμη».

Πόσο ανέβασαν τις τιμές

Η εταιρεία ανακοίνωσε την Παρασκευή ότι θα αυξήσει το μηνιαίο κόστος της συνδρομής στις ΗΠΑ κατά $1,50, φτάνοντας τα $15,49, ενώ στην περίπτωση του απλού προγράμματος κατά $1, στα $9,99. Το κόστος της premium συνδρομής αυξάνεται κατά $2, στα $19,99.

Στον Καναδά, το βασικό πλάνο του Netflix επίσης κατέστη πιο ακριβό κατά $1,50, φτάνοντας στα $16,900 καναδικά δολάρια, ενώ το premium κατά $2 φτάνοντας στα $20,99 καναδικά δολάρια. Το κόστος του  βασικού προγράμματος έμεινε σταθερό.

Η Wall Street αντιμετώπισε την είδηση με θετικό μάτι, αυξάνοντας την αξία της μετοχής της Netflix κατά περίπου 2% την Παρασκευή.

Μπορεί ένα δολάριο να μην ακούγεται και τόσο πολύ, όμως αλλάζει τα δεδομένα τόσο για την εταιρεία όσο και για τους καταναλωτές.

Τι σημαίνει η αύξηση για το μέλλον του streaming

Ο Μαρκ Ζγκούτοβιτς, αναλυτής της Rosenblatt Securities δήλωσε ότι το Netflix διοχετεύει πάρα πολλά χρήματα στην παραγωγή περιεχομένου σε όλο τον κόσμο, με τα έξοδα να μην υποστηρίζονται από δυο από τις μεγαλύτερες αγορές του, τις ΗΠΑ και τον Καναδά, όπου η αύξηση των συνδρομητών «επιβραδύνεται τα τελευταία τρίμηνα».

«Εκτιμάμε ότι το Netflix θα ξοδέψει φέτος $17 δισεκατομμύρια σε όλο τον κόσμο σε σύγκριση με τα $12 δισεκατομμύρια για το 2020, στη διάρκεια του οποίου υπήρξε ύφεση λόγω του κοροναϊού», τόνισε.

Όσον αφορά τους καταναλωτές, η αύξηση των τιμών – ακόμη και κατά $1,50 – μπορεί να αποδειχθεί υπερβολική, δεδομένης και της παρουσίας πολλών πλατφόρμων, όπως το Disney+ και HBO Max. Το streaming ήδη κοστίζει στα πορτοφόλια των καταναλωτών, επομένως η αύξηση της τιμής οποιασδήποτε υπηρεσίας έχει τη σημασία της.

Επιπλέον, η κίνηση του Netflix μπορεί να ενθαρρύνει τους ανταγωνιστές του να προχωρήσουν επίσης σε αυξήσεις τιμών στο μέλλον.

«Νομίζω ότι αυτό είναι πιθανό για τη Disney+ που έχει αντιστοίχως πλούσιο περιεχόμενο», σημειώνει. «Και αφήνει κάποιο χώρο για αυξήσεις και στο HBO+».

Νέες προκλήσεις

Αν το Netflix συνεχίσει να λαμβάνει απογοητευτικά αποτελέσματα στο κομμάτι των νέων συνδρομητών, ο Χέαρ πιστεύει ότι θα χρειαστεί να στραφεί σε άλλες μεθόδους για να ικανοποιήσει τους επενδυτές του.

«Η αύξηση των συνδρομητών στις ΗΠΑ και τον Καναδά ήταν δύσκολη υπόθεση», εξηγεί. «Για αυτό και χρειάστηκε να εστιάσουν στην αύξηση των συνδρομητών σε παγκόσμιο επίπεδο, στις θετικές ταμειακές ροές, στο νέο περιεχόμενο, σε νέες ευκαιρίες ανάπτυξης όπως το gaming και δυνητικά σε νέα επιχειρηματικά μοντέλα και αγορές».

Φυσικά, το Netflix παραμένει το Netflix, σχολιάζει το CNN, πράγμα που σημαίνει ότι παραμένει εξαιρετικά δημοφιλές έχοντας 213,5 εκατομμύρια χρήστες σε όλο τον κόσμο.

«Στο άμεσο μέλλον το Netflix θα συνεχίσει να είναι η κύρια υπηρεσία streaming τόσο στις ΗΠΑ όσο και στο εξωτερικό», παραδέχεται ο Χέαρ.

Μετά από αυτό; Κανείς δεν γνωρίζει ακόμη. Το Netflix θα βρει μπροστά του πολλές προκλήσεις, από τη στασιμότητα των νέων συνδρομών μέχρι τα κόστη παραγωγής και τις αλλαγές στις συνήθειες των καταναλωτών.

«Έχουν επανεφεύρει τη βιομηχανία της ψυχαγωγίας την τελευταία δεκαετία», αναγνωρίζει. «Τώρα, μια ολοκαίνουργια εποχή προκλήσεων και ευκαιριών ξεκινά».